ฝรั่งเศสเริ่มส่งมอบเครื่องบินรบสมรรถนะสูง “ราฟาล” ชุดแรก 5 ลำ จากทั้งหมด 36 ลำที่รัฐบาลอินเดียสั่งซื้อ เมื่อวันจันทร์ การส่งมอบแบบเร่งด่วนมีขึ้นท่ามกลางความตึงเครียด ระหว่างอินเดียกับจีนและปากีสถาน 2 ประเทศเพื่อนบ้าน

สำนักข่าวเอเอฟพีรายงานจากกรุงปารีส ประเทศฝรั่งเศส เมื่อวันที่ 27 ก.ค. ว่า รัฐบาลอินเดียตกลงสั่งซื้อเครื่องบินรบราฟาล ซึ่งผลิตโดยบริษัทดาโซ อาวีอาซีอ็อง (Dassault Aviation) ของฝรั่งเศส รุ่นใหม่ จำนวน 36 ลำ เมื่อเดือน ก.ย. 2559 ในราคาที่ไม่เปิดเผย แต่การประเมินของผู้เชี่ยวชาญระบุว่า อยู่ที่ประมาณ 9,400 ล้านดอลลาร์สหรัฐ (296,750 ล้านบาท) ท่ามกลางการประท้วงของฝ่ายค้านในอินเดีย นำโดยพรรคคกองเกรส ซึ่งกล่าวหาว่ามีการทุจริตมโหฬาร แต่นายกรัฐมนตรีนเรนทรา โมดี ปฏิเสธ การส่งมอบเครื่องบินทั้งหมด ตามใบสั่งซื้อ จะเสร็จเรียบร้อยภายในปี 2565

แถลงการณ์ของบริษัทดาโซ อาวีอาซีอ็อง เมื่อวันจันทร์ กล่าวว่า ทีมนักบินกองทัพอากาศอินเดีย ที่เดินทางไปรับการฝึกอบรมการขับขี่ควบคุมราฟาล ที่ฝรั่งเศส ตั้งแต่เดือน ต.ค.ปีที่แล้ว ขับเครื่องบินรบราฟาลที่ได้รับมอบชุดแรก 5 ลำ ออกจากฐานทัพอากาศเมรีญัค ในเมืองบอร์กโดซ์ ทางตะวันตกเฉียงใต้ของฝรั่งเศส เมื่อวันจันทร์ และจะเดินทางถึงฐานทัพอากาศอัมบาลา ทางภาคเหนือของอินเดีย ห่างจากเขตแดนปากีสถาน และเขตแดนจีน ประมาณ 200 กิโลเมตร ในวันพุธ (29 ก.ค.) โดยในระหว่างการเดินทางไกล 7,000 กิโลเมตร จะเติมน้ำมันกลางอากาศหลายครั้ง และแวะลงจอดพัก ที่ฐานทัพอากาศของฝรั่งเศส ในเมืองอัล ดาฟรา ในสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ (ยูเออี)